Monday, March 13, 2006

A tragic clown


Humour comes in short supply in Giallo.
Four flies on grey velvet (Dario Argento, 1971) is a notable exception. If the main character, Michael Brandon, is quite a bland figure, secondary casts are an interesting gallery of tragi-comic characters, sad and grotesque in a unique Italian way.
Take Gianni Arrosio, for example.

Played by Jean-Pierre Marielle, one of the finest French actors, Gianni Arrosio is introduced to us as a homosexual private eye who never solved a case in his life.
Even though Argento's vision of homosexuality is highly stereotypical and sometimes falls into a caricature, Marielle manages to turn it into some kind of weirdness which gives Arrosio an amusing bizarreness.

When Tobias, the rock drummer who's blackmailed for a murder he committed by accident, comes to meet him, Arrosio is busy re-painting his office, wearing a ridiculous blouse. Taken in this embarrassing situation clearly showing he's got nothing much to do, he doesn't seem surprised and very naturally puts down his brush to sit back at his desk, ready to listen to his new client.

"After so many failures, the probability of me solving this case has never been so high", he says as an encouraging start for his investigation, leaving Tobias puzzled. From the very start, Marielle makes his character a tragic clown, both funny and desperate at the same time.

Later in the film, Gianni Arrosio will be the first to identify who's behind the plot. When the blackmailer leads him into a trap in Milan subway's public toilets, and eventually kills him by injecting air through a hypodermic needle in the heart, his last words will be: "I knew I was right". As if he could not believe himself that a success would be possible.

Such an achievement could only condemn him to death.


Jean-Pierre Marielle is an actor whose talent is unique. More about him on Wikipedia in English or in French.

4 comments:

Nicolas Villaume said...

Ah Jean Pierre Marielle... Amazing actor! I can't resist here to advice you all to see the amazing and misskown french cult movie "L'entourloupe" where he plays a door to door salesman of health encyclopedia in the deep french countryside. Sure it is not Giallo style, sure it is nearly impossible to find this film (except maybe on the lost hardrive of a JPM maniac fan...), sure it has never been translated into english or even subtitled... But it is simply unforgetable. "Aaah, la conduite mercedes..."

Clifford Brown said...

N'est-ce pas un film de Joel Séria mettant aussi en vedette Andréa Ferréol ? Nous le connaissons au Québec sous le titre "Les Galettes de Pont-Aven".

Pour en revenir à Marielle, he has a very similar role in '86 TENUE DE SOIRÉE, a Bertrand Blier classic I recently saw. He plays a vaguely homo-erotic aristocrat who finds burglars in his home. He offers them to screw his wife while he screws them. This is a small appearance, but it stays with us for a long time...

Nicolas Villaume said...

"Les galettes de Pont-Aven" est un bon classique en effet... "Tenue de soirée" n'en parlons meme pas...
Mais "l'entourloupe" c'est encore autre chose. Fait curieux, il a été réalisé par Pires, le meme qui bien des années apres a fait "Taxi" dans un genre completement différent. Je viens de voir qu'on peut le trouver en dvd pour pas cher selon le commentaire cidessous laissé sur un site connu de cinema en france. Essaye de le trouver, c'est une perle.

Commentaires sur le film:

"L'entourloupe... J'ignorais jusqu'à l'existence de cet Audiard du début des annnées 80. Il s'agit de l'adaptation du roman "Nos intentions sont pacifiques", ancetre des "Portes de la gloire" qui conte les péripéties de deux voyous ratés (Dutronc et Lanvin) parisiens qui partent en Charente essayer de vendre des encyclopédies médicales à des ruraux.

L'équipe des VRP est formidable, composée d'un chef sans états d'âme, Castelard (Marielle): "Le plaisir du vrai vendeur, c'est de vendre à des gens qui n'ont absolument pas besoin de ce qu'on leur propose ou qui n'ont pas de quoi se le payer. Quand c'est deux conditions sont réunies, là commence le sport" et de ses 3 souffres douleurs, M.Hansel, vulgaire lâche et cradingue, un marquis ruiné et M.Bensimon (l'excellent Daniel Laloux, le centurion de 2 heures moins le quart avant Jesus Christ) neurasthenique. L'ambiance de l'équipe est sordide à souhait, cynique, magnifique.

Les scènes avec les gens du terroir mettent même parfois mal à l'aise, tant on a l'impression d'assister à des scènes tournées en camera cachée. A mon avis, Audiard s'est ici contenté de vendre quelques repliques que les acteurs devaient placer dans des scènes improvisées où les gens n'étaient pas au courant de ce qui allait suivre. Ou alors ils ont saoulé la gueule des acteurs agricoles amateurs en leur donnant juste les lignes directrices. Je suis certain que le procédé là dessus est tout à fait immoral tant le resultat est criant de vérité.

Bref du trash, du lourd... aujourd'hui ce film serait interdit et condamné pour "incitation à toutes les haines..." possibles et imaginables, car, en effet, tout le monde en prend plein la gueule.

Un DVD que vous trouverez à moins de 5 euros dans certains bacs (une édition cradingue néanmoins, mais c'est parfait avec le film). "

Clifford Brown said...

Je vais voir si ça ne se trouverait pas quelque part ici, car je suis au Québec et ces fameux "bacs" dont tous mes confrères français parlent, on n'a pas ça ! ;-)

Mais Dutronc est un incitatif !!

Pirès, avant de devenir puta à Besson, a fait des trucs pas mauvais du tout ! Je te recommande entre autres FANTASIA CHEZ LES PLOUCS ou encore ATTENTION LES YEUX, une comédie sur le tournage d'un porno !!